【5分でわかる】アメリカってどんな国?

こんばんは!政治提案家タカジュンです!

今回もG7特集、第5弾!

アメリカをお届けいたします。

 

1,アメリカの成り立ち

 

古代から先住民が住んでいたアメリカですが、世界史に登場するのは中世15世紀を待たなければなりません。

 

当時アメリカは、「コロンブスによって発見された大西洋の向こうの大陸」にすぎず、やがて本国(イギリス)の労働力や資源の搾取の対象となりました。

 

そんな植民地アメリカが世界のリーダーに登りつめるきっかけとなった出来事は、1620年のピルグリム=ファーザーズの移住です。

イギリスから居場所がなくなった清教徒たちがイギリスを飛び出し、船でアメリカへわたった出来事です。

 

それから徐々にイギリスとフランスによる領土拡大のための植民地戦争に巻き込まれ、先住のインディアンたちは住んでいた土地を奪われました。

 

18世紀、アメリカの植民地は、イギリスの支配下にありながらも独自で発展し、自ら自治も行なっていました。

 

アメリカにおけるイギリスからの独立感情を高めたのは、ボストン茶会事件でした。

アメリカの住民は本国イギリスに様々な規制を強いられ、関税をかけるなどして苦しめられていました。

耐えかねたボストンの住民たちは、入港しようとする船を襲い、中に入っている大量の茶葉を海に捨てた、という事件です。

 

報復措置をとったイギリスに対し、アメリカはイギリス製品をボイコットするなど、本国と植民地の溝は修復不可能な状態となりました。

 

1775年、ついに全面戦争となり、1776年7月4日に植民地軍はアメリカ合衆国独立宣言を採択。その後アメリカは戦争に勝利し、イギリスも独立を認めました。

独立後、アメリカは工業製品が盛んな北部と、奴隷を酷使して広大な土地でプランテーション農業を行う南部で利害が衝突していました。

 

これが原因となって、1861年、アメリカ史上唯一の内戦となった南北戦争が勃発。

この内戦を終結させ民主主義のアメリカを守ったのが、エイブラハム=リンカーン大統領でした。

リンカーンの白黒写真

画像:エイブラハム=リンカーン(pixabayより引用)

 

その後、アメリカは領土を西へ西へと広げ、ついに太平洋までたどり着きました。

すると今度は、ハワイフィリピンなどの太平洋へ本格的に進出して領土を拡大しました。

 

第一次世界大戦では、当初イギリスのサポートをするにとどまっていましたが、自国の船がドイツに攻撃されたことを受け、参戦します。

 

1920年代、アメリカで様々な科学技術が発展すると、戦争で経済が混乱していたヨーロッパ諸国を追い抜き世界一の経済力を誇る国へと成長しました。

 

世界恐慌も公共事業の展開やブロック経済の形成で乗り越え、日本との太平洋戦争を迎えるとともに社会主義を唱えるソ連と対立し、冷戦へと突入してゆきます。

 

冷戦期のアメリカは、資本主義圏(西側)のリーダーとして、ソ連との核開発競争をはじめ、事実上、アメリカにつくかソ連につくかの世界中を巻き込んだ国取り合戦を展開しました。

政治のみにとどまらず、音楽、芸能、スポーツなど多岐にわたる分野で冷戦は影響を及ぼします。

 

1989年の米ソ首脳会談で冷戦が終結。

その後も、世界のリーダーとして世界中の諸問題に取り組んでいます。

 

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2,アメリカって!?文化・風習

 

・正式名称 アメリカ合衆国

・首都 ワシントンD.C

・大統領 ドナルド=トランプ

・面積 9,630,000㎢ (世界第3位)(日本の約25倍)

・人口 3.2億人

・公用語 英語

・宗教 プロテスタント(50%)、カトリック(25%)

・世界第1位 GDP、五輪総獲得メダル数、ノーベル賞受賞者、軍事費、原発稼働数 など

(Wikipediaより引用)

 

アメリカ合衆国が、建国250年ながらも超大国としての地位を得ることができたのには当然、いくつもの理由があります。

 

まず、その国土の広さです。

1800年代後半、南北戦争から立ち直ったアメリカは、国の領土を西に広げ、鉄道や道路の建設などを進めて経済を大きくしていきました。

 

また、1930年代前半の世界恐慌の際には、公共事業を起こして雇用を確保することで経済の低迷から脱却しました。

どちらも、広大な面積を持ってこそできることでもあります。

 

次に、「アメリカ」の理念があげられるでしょう。

もともとアメリカ合衆国とは、イギリスからの移民が創った国です。

 

建国後も世界中から移民が移り住み、現在では世界を代表する多民族国家です。

その内訳は、黒人(60%)、ヒスパニック(15%)、黒人(12%)、アジア系住民(5%)となっています。

 

そのためアメリカは、様々な国、宗教の文化や考え方を柔軟に取り入れてきました。

その多様性、順応性、寛容さも今のアメリカを創ったゆえんと言えるでしょう。

 

現在のアメリカは、ニューヨークサンフランシスコシアトルなど大都市には世界中の企業が進出し、言わずと知れた世界の中心となっています。

 

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3,アメリカの政治

 

最後はアメリカの政治体制を紹介します。

アメリカは上院下院の二院制を採用しています。

 

上院は任期6年で3分の1ずつ2年ごとに改選、下院は任期2年で、どちらも解散はありません。

 

日本の場合は、与党の党首が首相となります。安倍晋三氏は第1党、自由民主党の党首です。

 

ところがアメリカは、全く異なります。

 

アメリカにとって大統領は国家元首であり、それを選ぶ選挙は、いわば、お祭りのようなものです。候補者選びは2年前から始まります。

 

議会選挙とは別に大統領選挙が行われます。国会議員が大統領になるとは限らないのです。

バラク=オバマ前大統領は上院議員でしたが、現職の大統領は実業家のドナルド=トランプ大統領です。

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選挙前、多くの世論調査ではヒラリー=クリントン氏が優勢とみられていましたが、見事に覆し、勝利を収めました。

世界の警察をやめ、自国第一で物事を考えるトランプ氏の政策は、排他的であり世界の均衡を壊しかねない、と批判が相次ぎました。

 

一方で、わかりやすい言葉で伝える姿勢や、政策、思想のシンプルさなどが一部の人々を引きつけました。

メキシコとの国境に壁を作る、イスラム教徒の入国を禁止する、外国の製品に高関税をかけアメリカの産業を守る、など、アメリカファーストの政策が国民の心に響いたのは事実でしょう。

 

「トランプ大統領の就任で世界が壊れる」とも言われましたが、それから2年。

賛否両論がありながらも、経済面においては公約通り自国を最優先してきました。

 

日米首脳会談やG7G20など、様々な国際会議でトランプ氏の言葉が世界を動かしています。

【5分でわかる】ドイツってどんな国?

こんにちは!政治提案家のタカジュンです!

今回もG7特集、第4弾!

ドイツをお届けいたします。

1,ドイツの成り立ち

古来、ドイツはゲルマン人が住んでいる土地でした。

ローマ帝国の侵入をも撃退しゲルマン人がその土地を守ってきましたが、フランク王国によって支配されました。

870年のメルセン条約でそのフランク王国の土地が3つに別れ、その中の東フランク王国が、現在の世界地図のドイツの原形となります。

962年から1806年までは、東フランク王国の領土を継承した神聖ローマ帝国が存在していました。

神聖ローマ帝国ではやがて皇帝の権力が弱まり、ハプスブルク家による支配が最たる例のように、地方の有力な名家が台頭する体制が続きました。

16世紀に入ると、ルターの宗教改革を皮切りに、国内で旧教派(新約聖書のままのカトリックの教えを大切にする考え方)と新教派(時代や地域によって細かな部分の相違を認める考え方)の対立が生まれました。

ドイツの内戦で始まった三十年戦争は、宗教戦争に止まらずヨーロッパ中を巻き込んだ戦争となり、ドイツ経済に打撃を与えました。

その講話条約で事実上、神聖ローマ帝国は崩壊し、18世紀に入ると一部の領土がプロイセン王国(ほぼ現在のドイツ)として成立し、中部ヨーロッパではオーストリアが台頭するなど、ヨーロッパの勢力図に変化が訪れました。

神聖ローマ帝国が正式に解体されたのは1806年、ナポレオンによるものでした。

ナポレオン時代のあとは、各地方が集まって一つの国家になろうという動きが強まり、ビスマルクの登場によってプロイセン王国を中心にドイツ帝国が成立、一つの国家として二度の大きな対戦を迎えました。

第一次世界大戦で敗戦後、課せられた莫大な賠償金を巡ってヨーロッパ各国との溝がさらに深まりました。そんな中登場したのが、アドルフ=ヒトラーです。

彼はゲルマン人以外を徹底的に排除する民族主義を掲げることで国内の団結を高め(特に酷い迫害の対象となったユダヤ人については、収容所等の画像を一度は見たことがあるのではないでしょうか)、再び戦争へと臨みました。

イタリア、日本と共に三国同盟を結ぶも敗戦、戦後、ドイツはアメリカ、ソ連、フランス、イギリスによる共同統治下におかれました。

それからおよそ45年間、ベルリンの壁の崩壊まで、ドイツは東西に分断され、その時に生まれた経済格差は今もなお、残っています。

戦後、復興を遂げたドイツは現在、かつての軍事的な強国という地位を捨て、EUNATOなど国際機関のリーダー格となり、世界第4位の経済力を誇る大国となっています。

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画像:ベルリンの壁(pixabayより引用)

2,ドイツって!?文化・風習

・正式名称 ドイツ連邦共和国

・首都 ベルリン

・大統領 フランク=ヴァルター=シュタインマイアー

・首相 アンゲラ=メルケル

・面積 357,000㎢

・人口 8,300万人

・公用語 ドイツ語

・宗教 キリスト教カトリック、キリスト教プロテスタント

・名産品 ビール、ソーセージ など

(Wikipediaより引用)

現在のドイツは、1990年に西ドイツが東ドイツを編入させる形で統一して成立した国です。

つまり、まだ建国して30年の新しい国なのです。

ドイツはヨーロッパの中でも北方に位置する国で、南部のミュンヘンでも、北海道より北にあルため、

夏は日本より気温、湿度が低く比較的過ごしやすいです。

当然、冬の寒さも日本より厳しいです。

また、高緯度にあるため、夏は日照時間が長く夜の9時くらいまで太陽が登っています。

ドイツはキリスト教国家ですが、宗教改革の発端となった国であることから、フランス、イタリアとは異なりカトリック教徒だけでなく、プロテスタントを信仰する人も多くいます。

ドイツと言えばビールを思い浮かべる方もいるでしょう。

各都市に地ビールがあり、その種類は全国で5000種類にのぼります。

スーパーでは水、ジュースよりもビールの方が安価なほど、ドイツ人にはビールが生活に根付いているのです。

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もう一つ、車がとても有名です。

BMW、ウォルクスワーゲン、ベンツなどは皆、ドイツ製の車です。

ドイツには速度制限のない高速道路「アウトバーン」があります。

道がとても広いため安全に運転できることからこのような道路が整備されています。

ドイツ車はスピードがでる、というのも納得ですね。

3,ドイツの政治

ドイツは、16の州からなる連邦国家です。そのため、各州に立法権があります。(とは言っても、便宜上国で統一されているため、日本でいう所の条例のようなものです)

連邦議会連邦参議院二院制を採用しており、ドイツ連邦共和国のトップは大統領であるフランク=ヴァルター=シュタインマイアー氏です。

連邦議会の解散権はもっているものの、日本の天皇と似た役割で、行政のトップは首相が務めます。

現在のドイツの首相は、アンゲラ=メルケル氏。

首相を2005年から務め、14年目という長期政権です。

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画像:アンゲラ=メルケル氏(pixabayより引用)

前回のドイツ連邦議会選挙は、2017年に行われました。

メルケル氏が党首を務めた(2018年に党首は退いている)キリスト教民主同盟が第1党を維持したものの、65議席を失いました。

過半数を取れず社会民主党(第2党)との連立をしています。

そして、注目を集めたのが0議席から第3党となった「ドイツのための選択肢」です。

EUに対して否定的な政党ではありませんが、反難民受け入れを唱えたこの政党が躍進しました。

ナチスの悔恨から、ドイツはヨーロッパの中でも右翼が台頭しにくい国と言われてきました。

事実、これまで移民、難民を積極的に受け入れてきました。

しかしここ近年、好調であった景気の陰りや、ヨーロッパ各地で相次ぐテロなどにより、ドイツでも移民排斥の動きがみられ始めました。

移民寛容政策をとってきたメルケル政権の支持率も下降傾向にあります。

2021年に首相退任を発表しているメルケル氏は今後2年間、欧州のリーダーとしてどのような政策をとるのでしょうか。